Neue US-Raumfahrt-Ära vorgestellt

Die US-Raumfahrtagentur stellt Astronauten vor, die eine neue Ära der US-Raumfahrt einläuten.

  • Von Michael Buchanan

Zum ersten Mal seit der Stilllegung der Space Shuttle-Flotte der NASA im Jahr 2011 werden amerikanische Astronauten wieder von US-Boden aus zur Internationalen Raumstation starten.

Die US-Raumfahrtagentur hat am 3. August die Teams von Astronauten benannt, die an Bord der ersten „kommerziellen Crew-Missionen“ zur und von der niedrigen Erdumlaufbahn fliegen werden.

Diesmal wird es nicht die NASA sein, die den Flug ins All anbietet. Die Privatunternehmen SpaceX und Boeing haben neue Raumfahrzeuge entwickelt, den Crew Dragon und den Starliner. Beide sollen vom Kennedy Space Center in Florida zur Raumstation starten, die etwa 400 Kilometer über dem Planeten umkreist.

Die Firmen SpaceX und Boeing haben zwei neue Fahrzeuge entwickelt, um Astronauten in die Erdumlaufbahn zu schicken: den Crew Dragon (links) und den Starliner (rechts). (NASA)

Bei einer Veranstaltung, bei der die neuesten Astronauten der kommerziellen Crew angekündigt wurden, sagte Jim Bridenstine, dass die Investition in die NASA Amerika zum Marktführer im Weltraum gemacht hat: „Von der Art und Weise, wie wir kommunizieren, bis hin zur Art und Weise, wie wir Nahrung produzieren, „hat der Weltraum das Leben nicht nur jedes Amerikaners, sondern jedes Menschen auf dem Planeten auf so viele Arten verändert, dass die Menschen es normalerweise nicht einmal erkennen“, sagte er.

Zieltermine für die neue Mission sind nächstes Jahr: SpaceX’s Crew Dragon wird voraussichtlich im April mit Astronauten starten, und der Boeing Starliner soll Mitte 2019 starten.

Neue Astronauten, die diese ersten Mission fliegen werden

  • Boeing Starliner Testflug: Eric Boe, Nicole Aunapu Mann und Christopher Ferguson werden bei Starliners erstem bemannten Flug Mitte 2019 das Flugzeug auf Herz und Nieren prüfen. Boe und Ferguson flogen mit dem Space Shuttle, und Mann ist ein Pilot des U.S. Marine Corps, der sich auf ihren ersten Flug im All vorbereitet.
  • SpaceX Crew Dragon: Die erfahrenen Astronauten Bob Behnken und Doug Hurley werden die erste bemannte Mission der SpaceX Crew Dragon steuern. Behnken sagte, er sei begeistert von der hochmodernen Software auf dem Raumschiff. Im Space Shuttle mit seinen Tausenden von Bedienelementen „gab es keine Situation, die die Astronauten nicht noch verschlimmern könnten, indem sie den falschen Schalter zur falschen Zeit berührten“, sagte Behnken. Die Crew Dragon beinhaltet viel mehr Automatisierung.
  • Josh Cassada und Suni Williams haben beide einen Hintergrund als Testpiloten der U.S. Navy. Cassada trat dem Astronautenkorps im Jahr 2013 bei, als die Astronauten erwarteten, mit den russischen Sojus-Raketen zur Internationalen Raumstation zu fliegen. „Ich bin sicher, dass es mindestens einen russischsprachigen Lehrer gibt, der denkt, dass es keine schlechte Idee ist, mich mit einem US-Fahrzeug fliegen zu lassen“, witzelte er. Williams sagte, sie sei begeistert, das Raumschiff vor internationalen Partnern zu zeigen. „Es gibt viel zu tun, und wir sind erst der Anfang“, sagte sie.
  • Die Astronauten Victor Glover und Michael Hopkins werden die erste vollständige Mission von SpaceX zur Internationalen Raumstation leiten. Glover, der mehr als 40 verschiedene Flugzeuge für die U.S. Navy geflogen hat, sagte, er fühle sich geehrt, Teil eines neuen Kapitels der amerikanischen Raumfahrt zu sein. „Das ist der Stoff der Träume“, sagte er.

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